martes, 29 de diciembre de 2009

En las Regresiones Progresivas… “Pendragon”

La estela que se deja en el camino de la música predomina en la esencia de la línea del tiempo, no deja reparos, solo matiza las líneas y descubre que el rock progresivo marca un concepto, el cual nunca permitirá su extinción y sobre todo, su inmortalidad deleitará siempre a los más exigentes.

Pendragon es una banda de rock neoprogresivo formada en Stroud, Inglaterra, en 1978 por el guitarrista Nick Barrett, aunque originalmente su nombre era Zeus Pendragon, el Zeus fue eliminado antes de realizar ninguna grabación porque sus miembros pensaban que era un nombre demasiado largo para caber en una camiseta. Desde 1986 hasta 2006, la alineación de Pendragon no sufrió ningún cambio, pero desde 2006 han pasado dos baterías más por la banda.
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martes, 22 de diciembre de 2009

En las Regresiones Progresivas… “Soft Machine”

Excitante momento del recuerdo el que marca el paso del tiempo con un paisaje que se hace realidad a cada momento, un sueño que materializa las ideas contenidas en la más clara perfección de los instintos que promueven y dispersan los contenidos emanados desde una alucinación y un trasiego de efusiones que dejan al ver la poderosa influencia de la fusión del rock en varias de sus facetas. Una persistencia que el tiempo deja y que el cuerpo solo se remite a prescindir del servicio de la vida, enseñanza y creatividad, muestra del espléndido toque mágico del concepto en comparación.

formado en Cantebury en 1966, su nombre proviene de la novela de William Burroughs The Soft Machine, es una de las principales bandas de la Escena de Canterbury, la cual se caracterizaba por fusionar la psicodelia con el jazz y el rock progresivo. Fue fundada por el vocalista y batería Robert Wyatt, el guitarrista, bajista y vocalista Kevin Ayers, el guitarrista Daevid Allen y el teclista Mike Ratledge. Antes de comenzar con su actividad, la banda grabó su primer single, Love Makes Sweet Music, y varias maquetas, que fueron publicadas algunos años después. Este material permitió que Soft Machine comenzase su primera gira por Europa en países como Francia, Alemania y Holanda. De vuelta al Reino Unido, las autoridades de dicho país restringieron el acceso a Daevid Allen, australiano, por lo que éste regresó a París y fundó la banda Gong, y Soft Machine continuó como un trío.

La grabación del primer álbum de la banda, The Soft Machine, transcurrió en los Estados Unidos dentro del género del rock psicodélico y rock progresivo. De vuelta al Reino Unido, Andy Summers, futuro guitarrista de The Police, se unió a la banda para participar en su gira, pero fue despedido al finalizar ésta a causa de problemas con Kevin Ayers. Después de una actuación en los Estados Unidos, Ayers decide disolver la banda y sus miembros tomaron caminos distintos; sin embargo, las obligaciones contractuales hicieron que Soft Machine se reformase en 1969 con Wyatt, Ratledge y el bajista Hugh Hopper para editar Volume Two, considerado como el disco que sentó las bases del jazz fusión.

A pesar de los problemas en el interior de la formación, el periodo que va de finales de la década de 1960 a comienzos de la de 1970 fue el más intenso en cuanto a grabaciones se refiere. El trío se amplió a septeto en pocos meses, al entrar cuatro trombonistas y Elton Dean, un saxofonista que permaneció sólo unos meses en la banda. Se editaron dos álbumes, Third y Fourth, de los cuales el segundo es el primero enteramente instrumental de los editados por la banda a lo largo de su discografía.

Estos álbumes fueron compuestos casi en su totalidad por Mike Ratledge quien se ocupaba además de la producción y de los arreglos en el estudio de grabación. Después de varias discusiones con el resto de miembros, Robert Wyatt dejó la banda y formó Matching Mole, un juego de palabras con el francés machine molle. Su sustituto fue Phil Howard, un batería australiano que permaneció poco tiempo en la banda, pero que grabó Fifth, el siguiente álbum de Soft Machine. Fue reemplazado por John Marshall, y Karl Jenkins entró para reemplazar a su vez al saxofonista Elton Dean. Esta formación grabó, en 1973, Six.

Poco después, el bajista Hugh Hopper fue despedido y reemplazado por Roy Babbington, quien había colaborado en la grabación de Fourth y Fifth. Esta formación “Babbington, Jenkins, Marshall y Ratledge” compuso y grabó los tres últimos trabajos oficiales de la banda: Seven, Bundles y Softs. El guitarrista Allan Holdsworth que había colaborado junto a Karl Jenkins en discos de Ian Carr´s Nucleus entró a formar parte del grupo, tras disolver su grupo Tempest, dejando un memorable trabajo de guitarra en Bundles.

Durante la grabación de Softs, al año siguiente, el único miembro original de Soft Machine, Mike Ratledge, dejó la banda y Allan Holdsworth fue reemplazado por otro virtuoso del instrumento, John Etheridge, procedente de Darryl Way´s Wolf. En 1981, Karl Jenkins y John Marshall vuelven a reunirse en un último proyecto, Land of Cockayne, con Allan Holdsworth, de nuevo y colaboradores de la talla de Jack Bruce y Ray Warleigh. La banda se separó en 1984 después de diversas idas y venidas de varios miembros en la formación de la banda. "Dreamer"
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lunes, 14 de diciembre de 2009

En las regresiones progresivas… "Supertramp"

Siempre la esencia de la música es el matiz con que se toca y la conceptualizad de las letras, pero en este caso es excepcionalmente brillante, parte de las senaciones que se materializan en el intercambio de latitudes y premisas que encuentra el hombre en su camino, es un despertar de la imagen prometedora ante el silencio que divaga todo el sentimiento; así como Supertram negocía con la versiones de la novela humana. Grupo británico de rock progresivo que en su primera época crearon ambiciosos álbumes conceptuales, pero son mejor conocidos por sus canciones, de tono Beatle, como "Dreamer", "Goodbye Stranger", "Give a Little Bit" y "The Logical Song".

Supertramp alcanzó el estrellato en Estados Unidos, Canadá y gran parte de Europa: aún así, sus logros en el Reino Unido fueron escasos. En cualquier caso, Breakfast in America alcanzó el puesto #3 en las listas británicas. Respaldado por el millonario holandés Stanley August Miesegaes, el vocalista, pianista y ex-batería Rick Davies utiliza el periódico Melody Maker para formar una versión temprana del grupo en agosto de 1969 ofreciendo una "auténtica oportunidad". Al anuncio contestó el vocalista, guitarrista y pianista Roger Hodgson. Otros miembros del embrión de Supertramp fueron Richard Palmer y Robert Millar. Desde agosto de 1969 hasta comienzos de 1970, el grupo fue bautizado con el nombre de Daddy, momento en el que cambian el nombre para denominarse Supertramp, extrayéndolo de la novela escrita en 1910 por W. H. Davies, The Autobiography of a Supertramp.
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Fue uno de los primeros grupos en firmar con A&M Records en el Reino Unido. Su primer álbum, Supertramp, fue publicado en julio de 1970 sólo en el Reino Unido y en Estados Unidos sería editado por primera vez en 1977, aunque musicalmente ya contenía novedades, supuso un fracaso comercial. Richard Palmer abandonaría el grupo durante un periodo de seis meses tras la publicación del álbum, mientras Robert Millar sufriría una crisis nerviosa. Para la grabación de Indelibly Stamped, Frank Farrell, fallecido el 19 de Julio de 1997, Kevin Currie y Dave Winthrop reemplazarían a Millar y Palmer.

El álbum, publicado en junio de 1971 tanto en Estados Unidos como en el Reino Unido, incluía tonos beatlescos, con armonías vocales similares a las canciones de Simon & Garfunkel, un enfoque más comercial y un diseño de portada más atrevido. Supertramp se erigió a sí misma como una banda de «culto». Las ventas, sin embargo, no mejoraron mucho, lo que les supuso la pérdida del apoyo económico de Miesegaes y la marcha de todos los componentes, a excepción de Hogdson y Davies.
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En 1972, tras ser persuadidos para continuar adelante, Davies y Hodgson comenzarían a buscar nuevos músicos para el grupo. El primero en llegar sería Dougie Thomson quien tocaría con el grupo casi un año antes de que fuera completada la nueva formación. En 1973, serían reclutados Bob Siebenberg y John Helliwell dando por concluída la búsqueda de nuevos músicos.

Crime of the Century, publicado en septiembre de 1974, supondría el comienzo del éxito comercial y de crítica, alcanzando el puesto número 4 en las listas de Inglaterra gracias al single "Dreamer". Su cara B, "Bloody Well Right", llegaría al Top 40 en las listas de Billboard en mayo de 1975. Siebenberg declararía después que pensó que la banda había alcanzado su techo en éste, su tercer álbum, aunque el verdadero éxito comercial estaría aún por llegar. La banda continuó su imparable ascenso con el álbum de 1975 Crisis? What Crisis? y con Even in the Quietest Moments, publicado en 1977. Durante este periodo, la formación se trasladaría a vivir a Estados Unidos e iría cambiando su estilo de rock progresivo de los primeros discos a un sonido más pop. Esta tendencia alcanzó su culmen con la publicación del álbum Breakfast in America en marzo de 1979 que llegaría al número 3 en las listas británicas y al número 1 en los Estados Unidos, además de producir cuatro singles históricos: "The Logical Song", "Take the Long Way Home", "Goodbye Stranger" y "Breakfast in America".

Desde entonces, se han vendido más de 18 millones de copias del álbum en todo el mundo. La trayectoria de éxitos tuvo su colofón con el trabajo de 1980 Paris, un álbum de dos LPs en directo en el que la banda dio testimonio del acierto en mejorar las versiones de estudio de sus canciones. Curiosamente, en lugar de centrarse en canciones del más reciente y exitoso Breakfast in America, incluyó casi todos los temas de Crime of the Century, testimonio de la importancia que dicho trabajo supuso para la carrera del grupo.
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Las diferencias estilísticas entre Davies y Hodgson a la hora de cantar y escribir letras les proporcionó a estos discos un contrapunto interesante, contrastando las canciones de Davies, sobre relaciones rotas "Another Man's Woman", "From Now On", "Goodbye Stranger", con la introspección melancólica de Hodgson "Dreamer", "School", "Fool's Overture", "The Logical Song", sin embargo, Hogdson pensó que era momento de hacer algunos cambios y al no lograr convencer al resto del grupo, decidió romper el equilibrio y abandonar el grupo tras la gira de su siguiente álbum, ...Famous Last Words... 1982, que contenía la canción "It's Raining Again" y el éxito "My Kind of Lady".

A lo largo de los años, se ha especulado acerca del motivo por el cual Roger Hodgson abandonó Supertramp. Tras dejar el grupo en 1983, Hogdson empezaría de inmediato una carrera en solitario, obteniendo un cierto éxito inicial con la canción "Had A Dream Sleeping With the Enemy" de su primer disco In the Eye of the Storm, en 1984. En 1987, Hodgson edita su segundo disco Hai Hai, pero un desfortunado accidente que le quiebra las dos muñecas, hace que no pueda promocionarlo y su presencia y relevancia en el panorama musical se vaya diluyendo. En los 90 edita el disco Rites of passage, trabajo que refleja sus actuaciones en vivo. Su último disco, Open the door 2000, ha sido bien recibido por la crítica y representa una vuelta a cierta sonoridad Supertramp.
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Lo que quedaba de Supertramp continuó el trabajo, lanzando Brother Where You Bound en el año 1985. El álbum incluyó un single de éxito, "Cannonball", y una larga suite muy crítica contra la Guerra Fría en la que colabora David Gilmour, de Pink Floyd y que propició que se le devolviera el favor con la colaboración de John Helliwell y su saxo en el álbum A momentary lapse of reason de Pink Floyd. Free as a Bird 1987 incluyó un sonido rock más sincero, palpable en temas como "I'm Beggin' You", de la que una versión discotequera llegaría al número uno en las listas de baile estadounidenses.

Tras la gira de 1987, ciertas diferencias en relación al uso de canciones de Hodgson durante los conciertos hacen que Thomson abandone el grupo. Una de las condiciones que permitieron a Davies continuar usando el nombre de Supertramp fue que no se interpretaran las canciones de Hodgson. Hodgson acudiría en un momento dado a un concierto, en el cual podría oír canciones como "Take the Long Way Home" y "The Logical Song"; dichas canciones fueron interpretadas por Mark Hart, sustituto de Hodgson en el escenario, lo que no gustó demasiado a éste.
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En 1997, después de un fallido intento por volver junto a Hodgson en 1993 -de hecho trabajaron en varias canciones y la cosa no prosperó por problemas de management- Davies reformaría Supertramp con los miembros originales Helliwell y Siebenberg y prescindiendo de Thompson. Añadió varios músicos que ya habían tocado como instrumentistas de acompañamento en las giras anteriores, caso de Mark Hart y Carl Verheyen, y a reputados músicos de sesión.

El resultado fue Some Things Never Change, un esfuerzo que resucitaría el sonido original de la formación. Irónicamente, el mismo año vería la luz el álbum en vivo de Roger Rites of Passage, primer trabajo desde Hai Hai. En 1999, tanto Supertramp como Hodgson volverían a coincidir en las ediciones respectivas de It Was the Best of Times, que fue un disco doble en vivo, con todos los exitos de la banda, mas temas extras nunca antes escuchados y Open The Door salio editado finalmente en el año 2000.

A comienzos del año 2002 tendría lugar la publicación del álbum de estudio Slow Motion. Un nuevo intento por reunir al grupo por parte de Hodgson tendría lugar en 2005, pero Davies no mostró interés. El mismo año sería publicado el álbum recopilatorio Retrospectacle: The Supertramp Anthology. "Dreamer"

viernes, 4 de diciembre de 2009

En el Teatro de los Sueños... Awake

Que tal amigos, ahora vamos a abordar uno de los sueños más importantes de la escena del metal progresivo, en la antesala de la fantasía y de la alucinación, nada más ni nada menos que el disco “Awake”, que en lo particular es el álbum con el que Dream Theater formó su idea conceptual durante la apresurada grabación de este disco; digo apresurada, porque así lo requería la compañía disquera EastWest, este disco se grabó de Mayo-Julio de 1994 y fue lanzado el 4 de octubre del mismo año. Con este disco la banda experimenta con un sonido algo más fuerte con respecto a los anteriores y que es considerado por muchos como uno de los mejores discos. En el se destaca la entrega de James LaBrie en esta producción.

Temas a destacar de este disco son el ciclo "A Mind Beside Itself" formado por "Erotomania", "Voices" y "The Silent Man"; "Lie", la psicodélica "Space-Dye Vest", compuesta por Kevin Moore y "The Mirror" uno de los temas más pesados de la banda. Las canciones también están relacionadas líricamente y musicalmente a “The Mirror” y “Lie” en “Awake”. “The Mirror” también trata explícitamente con el alcoholismo de Portnoy. En esta época, Kevin Moore dejaría la banda por diferencias musicales con sus compañeros y sería sustituido por Derek Sherinian. Para sustituirle en el “Waking Up The World Tour”, Derek Sherinian fue escogido hasta que pudieran encontrar un sustituto permanente para Kevin. El grupo estaba principalmente interesado en Jordan Rudess, integrante de los Dixie Dregs, pero el grupo requería aún de los servicios de Rudess.

Entre los que pasaron a las audiciones se encuentra Jens Johansson, el actual teclista de Stratovarius, quien fue audicionado pero en un último momento rechazado. Así que la banda decidió mantener a Derek en los teclados durante un tiempo más. La canción “Caught in a Web” es versionada en vivo en los álbumes “Once in a LIVEtime” y “Live Scenes From New York”, del cual la versión es una fusión entre esta canción y “New Millennium”, del álbum “Falling Into Infinity”, fusión llamada en el disco “Caught in a New Millennium” Fue escrita por John Petrucci y James LaBrie con una duración de 5:28 es la canción más corta del álbum, exceptuando “The Silent Man” que forma parte de la Suite “A Mind Beside Itself” y el bonus track de la edición japonesa, “Eve”. “Lie” es la octava pista de el álbum y fue escrita por Kevin Moore. También se realizó un single que contenía la versión de radio de la canción y las pistas “Space Dye-Vest”, “To Live for Ever” y “Another Day” y en el video de la canción, así como en el de “The Silent Man”, Kevin Moore no aparecería debido a su separación de la banda.

“A Mind Beside Itself” es la suite que se compone de tres partes: “Erotomanía”, “Voices”, “The Silent Man”. La canción en total dura 20:26 y Petrucci escribió toda la letra y compuso la melodía de "The Silent Man". Hay que notar también que el titulo "A Mind Beside Itself" -Una Mente Frente a Sí Misma en español- simboliza la palabra “Paranoia”. “Erotomania” La primera parte, "Erotomanía," es una canción instrumental con puentes que diferencian las partes ambientales y las de heavy metal. También contiene ciertos temas musicales que no solamente se ven en esta suite sino que a lo largo del álbum. Es un trabajo anterior de la banda y el solo de órgano es casi idéntico que en el de la canción "A Change Of Seasons", el termino “Erotomanía” se refiere a una condición psicológica donde el paciente sufre de una creencia ilusoria de que una persona esta enamorada del paciente en cuestión.

A través de las alucinaciones que en ocasiones provoca el sueño “Voices”, la segunda parte y parece sugerir que posee esquizofrenia causada por una devoción religiosa, aparentemente fue escrita con la visión de un esquizofrénico que cree en ángeles y demonios que le están hablando a el. La música sugiere que el personaje esta experimentando estrés extremo, lo cual lleva a la conclusión de que esta al tanto de su problema y de estas voces que oye. La canción también ha sido analizada como la colisión entre la devoción religiosa y la vida sexual de uno. “The Silent Man” Musicalmente representa un cambio agudo con la ultima parte "Voices" hacia un territorio folk. La letra es mucho más simple que las anteriores ya que sigue el tradicional estructura verso-coro.

Sin embargo, se conecta al tema principal haciendo parecer que el destino descrito del personaje en "Voices" puede ser evitado con la ayuda de nuestra fe. Como es usual en Dream Theater, la frase más clara de sus suites se escucha al final de la canción. Un dato interesante de esta canción es que esta basado en una de las historias del libro Las mil y una noches. Las lineas "A question well served, is silence like a fever or a voice never heard, or a message with no receiver?" (Una pregunta bien hecha, es silenciada como la fiebre o una voz nunca escuchada o un mensaje sin un receptor) son del prologo del libro y la línea "I could sail by on the winds of silence" (Podría navegar en los vientos del silencio) son de las palabras de Simbad.

Espero que haya sido de su agrado y por supuesto que en la siguiente sesión tendremos más noticias de esta banda tan importante en la escena del rock. Siempre estará abierto el “Teatro de los Sueños”. “Dreamer”
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